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仙草的保健功效

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仙草除了生津止渴、清涼退火功效外,富含膠質還可以養顏美容,而且含有「玻尿酸」??


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仙草的特異功能A — 保護受損細胞抑制老化︰

人生存就得呼吸跟吃飯,可是我們吸入體內的氧氣裡有大約有2%會轉變成「活性氧」,它們和體內的各種物質會發生反應造成氧化﹙例如當食物轉化成能量的同時就會自然形成﹚,這樣會怎麼樣呢?就是會產生那種在您細胞間造成氧化的物質——「自由基」啦!

        自由基的細胞氧化效果幾乎是青春美貌的殺手,它所導致的氧化傷害(oxidative damage)對人體健康有影響;它會造成皮膚的老化、內在器官與血管功能的衰退,各方面受損細胞多了……慢慢的日積月累……我們就變老啦!所以說,人體在正常代謝過程中即會自然產生活性氧與自由基,那是無可避免的過程,也是人類新陳代謝的「生物設計」,可是關於個人老化速度嘛……,說實在的您還是可以保養一下,不一定要讓您的活力細胞受損的這麼快!您說是嗎?

要防止細胞氧化,其實很簡單,不妨眼睛睜大一點,看一下在您眼前這一塊正在抖動著的便宜仙草塊吧!不說您不知道,科學家在仙草萃取物中,找到含量最高的咖啡酸(Caffeic acid)及山萘酚(Kaempferol)這兩種物質,它們具有清除自由基、抑制生物細胞脂質與DNA氧化傷害的效果,就是具有能夠有效清除細胞內「活性氧」的能力,而且,而且,非常驚人的是,根據這個實驗,仙草的乙醇抽出物﹙「乙醇」通常被稱做「酒精」,這兩個名稱是指一樣的東西,就是應用酒精在室溫下浸漬萃取的意思﹚在最具抗氧化效果的濃度下(10mg/ml),仙草具有一級棒地清除超氧陰離子效果,它的清除率甚至達到91.5%!

這樣的實驗不只這一次,我們台灣的農委會中部辦公室在距今八、九年前也做過一個這樣的實驗﹙名稱是「保健植物藥理及機能性評估探討計畫」﹚,當時不但證明仙草在抗氧化試驗方面的成績,還補充了仙草具有良好的「抗致突變」的作用,意思就是仙草還能有效降低這些人體的受損細胞釋放出更多的突變物質,來防止這些細胞進一步的被破壞。

這在後來的高雄醫學大學及屏東科技大學的研究中,都證實仙草的抽出及萃取物,對各種抗突變測試都很有效。所以鄉土味很重的仙草您別小看它,它的抗氧化機轉其實也是許多研究食品營養科學的研究生歷年來提交論文的常見題目!所以說,有魅力的仙草是能登大雅之堂的喔!

*仙草的特異功能B——豐富膠質可養顏︰

不知您是否見過仙草長在土上還沒被曬乾的模樣,也就是它的青草本尊模樣,其實它長的矮矮的並不引人注意,細看才會感覺這青草挺有特色!先講它最重要的葉子(因為這是膠質的來源),它有鋸齒狀的葉緣、折痕清楚的葉面、皺縮不平的葉子上被覆著柔毛、並且稍帶有香氣(當然最香的是它紫紅色的莖)。這樣的葉子您揉揉看,不一會兒就會搓揉出黏黏的膠質出來,所以…… 重點來了,它的膠質大有文章!

仙草這種多年生的草本植物,它的「多醣膠質」中含有大量的「醣醛酸」,(所謂「多醣」是醣類的分子中最大者,像是澱粉跟纖維素就是多醣。它不會結晶、不甜、也不溶於水,但是它能夠供給熱量,減少人體的脂肪酸及調節生理機能!)那什麼又是「醣醛酸」呢?

我跟您說,醣醛酸(Hyaluronic Acid)就是時下最流行的保濕美容聖品「玻尿酸」!

您嚇到了嗎?「玻尿酸」竟然隱藏在仙草的膠質裡面,而且這種植物性的「玻尿酸」主要構成物質為果膠,它具有絕佳的保濕性與蓄水性,能吸取其本身重量6000 倍左右的水分,被公認為「天然保濕因子」!當然這件事情說起來很複雜,植物性的玻尿酸(像是蘆薈膠質)現在比動物性的玻尿酸(像是雞冠膠質)更普遍被人們萃取應用,而且這種東西也大量被應用到醫學跟美容的方面;像是注射玻尿酸增加老人關節潤滑、可減輕膝關節退化,舒解關節疼痛。至於美容產品的應用嘛,這您一定聽過的比我還多吧!

*仙草膠質外一章︰

那「膠質」是做什麼用的呢?這個嘛……豐富膠質的食物能增加我們的皮膚彈性,減少皺紋出現,充實細胞之間的結締組織,常吃更可以養顏﹙所以您知道有多重要了吧﹚!而在植物性的膠質食物名單中,仙草的姓名也赫然在列;重要的是植物性膠質不會含有動物性膠質附帶的飽和脂肪跟膽固醇危害人體(雖然吸收率比較之下有差一點),而且仙草經濟價值不只於此,仙草所含的膠質因為很豐富,還可以將其抽出脫色,作成食品添加物!

話說回來,坊間常傳說多吃豬皮、雞腳、海參可以美容,講的就是多吃膠質食物可以延緩老化的意思,那……吃素的人呢?不喜歡吃豬皮、雞腳的人呢?……我相信他們沒有人不愛吃仙草或愛玉的(想想它們滋味芳香又清涼解渴),因此在植物性膠質食物的名單中(約略計有山藥、木耳、愛玉、仙草、蜂蜜、海帶、蓮藕、栗子、菇類、秋葵、蒟蒻等,都屬於植物性膠質來源),您不妨多考慮其中仙草的實用性!

因為仙草它還可以「退火」、清血、解熱,所以撇開夏天不談,您有點日夜操勞,睡眠不足長痘痘啦,皮膚失水嘴巴苦啦,便祕又食慾不振啦,真的可以喝點仙草汁,吃點仙草凍,或是來上一盅仙草雞、仙草排骨湯補補氣,都是很棒的選擇喔!

當然仙草除了這些功效外,有許多書上更是記載許多功效,詳細資料請見:本草綱目、中國藥植圖鑑、廣東常用中藥手冊等,可見仙草可是好處多多的聖品。


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文出自 作者﹕貞佑 出處:【家事E點靈】 消暑聖品 嫩QQ的仙草